एड व्हाइट: द स्पेस में चलने वाला पहला अमेरिकी


3 जून, 1965 को, एड व्हाइट अंतरिक्ष में चलने वाले पहले अमेरिकी बन गए जब उन्होंने जेमिनी कैप्सूल के बाहर कॉसियो के वैक्यूम में प्रवेश किया। वह नासा के अंतरिक्ष यात्री समूह 2 में से नौ अंतरिक्ष यात्रियों के एक कुलीन समूह मिथुन कार्यक्रम के लिए चुना गया था; व्हाइट पहले अपोलो मिशन के वरिष्ठ पायलट भी थे, जहां वह एक भाग्यवादी अंत से मिले। 1967 में एक प्रशिक्षण अभ्यास के दौरान अपोलो कमांड मॉड्यूल में आग लगने के बाद व्हाइट और उनके दो क्रूमेट स्पेस रेस के पहले अमेरिकी हताहत थे।

उड़ने के लिये पैदा हुआ

एडवर्ड हिगिंस व्हाइट II का जन्म 14 नवंबर, 1930 को सैन एंटोनियो, टेक्सस में हुआ था। उनके पिता, एडवर्ड व्हाइट सीनियर, वेस्ट पॉइंट ग्रेजुएट और निपुण पायलट थे। व्हाइट सीन ने अमेरिकी सेना के हवाई जहाजों और सदी के पहले संचालित सैन्य विमानों में से कुछ को उड़ा दिया।

12 साल की उम्र तक, व्हाइट ने पायलट करना शुरू कर दिया। उनके पिता ने उन्हें एक टी -6 ट्रेनर हवाई जहाज में बिठाया और उन्हें मध्य-उड़ान पर नियंत्रण करने की अनुमति दी। व्हाइट ने एक साक्षात्कार में कहा, "ऐसा करना दुनिया की सबसे स्वाभाविक बात लगती है।"

अपने पिता के नक्शेकदम पर चलते हुए, व्हाइट ने वेस्ट पॉइंट से स्नातक की उपाधि प्राप्त की और 1952 में अमेरिकी वायु सेना में भर्ती हुए। उन्होंने जर्मनी में एफ -86 सेबर और एफ -100 सुपर सेबर जेट लड़ाकू विमानों से उड़ान भरी।

फिर 1957 में दुनिया बदल गई जब सोवियत संघ ने अंतरिक्ष युग में शुरुआत करते हुए पहला कृत्रिम उपग्रह स्पुतनिक I लॉन्च किया। उस वर्ष के अंत में, अंतरिक्ष यात्रियों की भविष्य की भूमिका का वर्णन करने वाला एक लेख व्हाइट की गोद में उतरा।

व्हाइट ने LIFE पत्रिका को बताया, "यह लेख गाल में जीभ से लिखा गया था, लेकिन कुछ ने मुझे बताया: यह वह है – यह इस प्रकार की चीज है जिसे आप काट रहे हैं।" "तब से मैं जो कुछ भी करता था वह मुझे अंतरिक्ष उड़ान के लिए तैयार करता था।"

व्हाइट ने जर्मनी छोड़ दिया और अपनी पत्नी, पेट्रीसिया और दो बच्चों, एडवर्ड और बोनी लिन के साथ वापस संयुक्त राज्य अमेरिका लौट आए। उन्होंने 1959 में वैमानिकी इंजीनियरिंग में अपनी मास्टर डिग्री हासिल की, उसी वर्ष नासा ने प्रोजेक्ट मर्करी के लिए मूल सात अंतरिक्ष यात्रियों का चयन किया। यह जानने के बाद कि उनमें से प्रत्येक एक परीक्षण पायलट था, व्हाइट ने उनके रैंकों में शामिल होने का फैसला किया।

व्हाइट ने उस वर्ष अपने परीक्षण पायलट साख अर्जित की और ओहियो में राइट-पैटरसन एयर फोर्स बेस पर प्रायोगिक विमान उड़ाने लगे। नासा के साथ उनका पहला परिचय शून्य-गुरुत्वाकर्षण वातावरण के लिए अंतरिक्ष यात्रियों को प्रशिक्षित करने के लिए इस्तेमाल किए जाने वाले बड़े कार्गो विमानों को पायलट करना था। उनके यात्रियों में जॉन ग्लेन, पृथ्वी की परिक्रमा करने वाले पहले अमेरिकी, और हाम, एक चिंपांज़ी जो अंतरिक्ष में पहला होमिनिड था।

जैसे ही बुध कार्यक्रम पूरा होने के करीब आया, नासा ने मानव अंतरिक्ष यान – प्रोजेक्ट जेमिनी की दूसरी पीढ़ी पर ध्यान केंद्रित करना शुरू कर दिया। एक नए कार्यक्रम के साथ अंतरिक्ष यात्रियों के एक नए समूह की आवश्यकता हुई। नासा ने अप्रैल 1962 में खुली भर्ती शुरू की और 200 से अधिक आवेदकों में से व्हाइट और आठ अन्य पायलटों का चयन किया। नए रंगरूट रातोंरात प्रसिद्ध हो गए, और उपनाम दिया गया "नासा के नेक्स्ट नाइन।"

अंतरिक्ष में चलना

प्रशिक्षण और निर्देश के कई गहन महीनों के बाद, नासा ने पायलट और नासा के सबसे महत्वाकांक्षी मिशन पायलट – जेमिनी 4. को व्हाइट और जेम्स ए। मैकडिविट को चुना। चार दिवसीय उड़ान अंतरिक्ष यान की सीमाओं का परीक्षण करेगी और इसमें इतिहास का पहला स्पेसवॉक शामिल होगा। यू.एस. ने दौड़ में चंद्रमा तक ले जाने के लिए दृढ़ संकल्प किया था।

लेकिन सोवियत ने फिर से दुनिया को चौंका दिया। मिथुन 3 के लॉन्च से एक हफ्ते से भी कम समय पहले, रूसी कॉस्मोनॉट एलेक्सी लियोनोव ने 18 मार्च, 1965 को अंतरिक्ष में चलने वाले पहले आदमी के रूप में खिताब लेने के लिए अपने वोसाखोड 2 अंतरिक्ष यान से बाहर कदम रखा। सोवियत संघ ने नेतृत्व किया हो सकता है, लेकिन नासा को पता था कि अमेरिका पकड़ रहा है।

तीन महीने बाद नहीं, 3 जून 1965 की सुबह, मिथुन 4 ने टाइटन II रॉकेट के लॉन्च पैड को उठा लिया। अपनी पहली कक्षा के कुछ समय बाद, व्हाइट ने चेकलिस्ट के माध्यम से दौड़ लगाकर अपने स्पेसवॉक की तैयारी शुरू कर दी क्योंकि वह और मैकडविट ने ऐंठन वाले कैप्सूल के अंदर हर उपकरण को खोल दिया।

जब उन्होंने पृथ्वी के चारों ओर अपनी तीसरी क्रांति के दौरान ऑस्ट्रेलिया से संपर्क किया तो चालक दल केबिन को डिप्रेस करना शुरू कर दिया। हवाई के ऊपर, व्हाइट ने अंतरिक्ष के अंधेरे विस्तार के लिए हैच खोला और अपनी पैंतरेबाज़ी बंदूक से एक कश के साथ, कैप्सूल के बाहर खुद को प्रस्तावित किया। अंतरिक्ष यान के लिए उनका एकमात्र लिंक 25 फीट (7.6 मीटर), सोना-लेपित टेदर और गर्भनाल था, जो उन्हें ऑक्सीजन प्रदान करता था।

3 जून, 1965 को जेमिनी IV मिशन के दौरान अंतरिक्ष यात्री एडवर्ड एच। व्हाइट द्वितीय ने अंतरिक्ष में पहला अमेरिकी सैर किया।

"यह सबसे बड़ा अनुभव है, यह बहुत ही जबरदस्त है," एड व्हाइट ने कहा, जैसे वह अंतरिक्ष में तैरता था। "अभी मैं अपने सिर के बल खड़ा हूँ और मैं नीचे देख रहा हूँ, और ऐसा लग रहा है कि हम कैलिफोर्निया के तट पर आ रहे हैं। इससे जुड़ा कोई भटकाव नहीं है।"

(छवि क्रेडिट: नासा)

व्हाइट अंतरिक्ष में तैरता था, 17,500 मील प्रति घंटे (28,100 किलोमीटर प्रति घंटे) से अधिक गति पर पैसिफिक महासागर के ऊपर 100 मील (160 किलोमीटर) से अधिक उड़ान भरता था, फिर भी वह घर पर सही महसूस करता था। उन्होंने ह्यूस्टन (कैप कॉम) में साथी अंतरिक्ष यात्री वर्जिल "गस" ग्रिसोम को रेडियो दिया:

"यह सही है, कैप COM, बंदूक के साथ पैंतरेबाज़ी करना बहुत आसान है," व्हाइट ने कहा। "यह सबसे बड़ा अनुभव है, यह सिर्फ जबरदस्त है। अभी मैं अपने सिर के बल खड़ा हूं और मैं नीचे देख रहा हूं, और ऐसा लग रहा है कि हम कैलिफोर्निया के तट पर आ रहे हैं। इससे जुड़ा कोई भटकाव नहीं है। यह। "

15 मिनट में, व्हाइट ने हवाई से फ्लोरिडा की यात्रा की। जल्द ही वे अटलांटिक और निकटवर्ती सूर्यास्त पर पहुंच जाएंगे। ह्यूस्टन में नासा के फ्लाइट डायरेक्टर क्रिस क्राफ्ट रात की जगह की पिच ब्लैक में कार्य करने की व्हाइट की क्षमता से चिंतित थे। जब मैकडविट ने आखिरकार पूछा, "गस, यह जिम है। हमारे लिए कोई संदेश मिला?" क्राफ्ट ने संचार प्रणाली को ओवरराइड करने और कैप्सूल को वापस करने के लिए व्हाइट को ऑर्डर करने में संकोच नहीं किया।

कुछ अनिच्छा के बाद, व्हाइट ने आदेश का पालन किया और अपने आप को कैप्सूल में वापस खींचना शुरू कर दिया। "यह मेरे जीवन का सबसे दुखद क्षण है," व्हाइट ने स्वीकार किया क्योंकि वह हैच की ओर वापस जाता है। स्पेसवॉक कुल 23 मिनट तक चला, लियोनोव के 10 मिनट के फ्लोट के रूप में दो बार।

क्राफ्ट ने अपनी पुस्तक "फ्लाइट: माय लाइफ इन मिशन कंट्रोल" (प्लम, 2002) में लिखा, "एड व्हाइट अपनी अंतरिक्ष यात्रा के दौरान उत्सुकता में हो सकता था, लेकिन अमेरिकी जनता की प्रतिक्रिया की तुलना में उसे जो भी महसूस हुआ, वह प्रसिद्द था।" "देश अपने अंतरिक्ष कार्यक्रम पर उत्साह के साथ जंगली गया। एड की अंतरिक्ष की पैदल दूरी ने रूसियों को पूरी तरह से ग्रहण कर लिया। मैंने पहली बार चांद की दौड़ जीतने की हमारी संभावनाओं पर वास्तविक आशावाद देखा।"

व्हाइट और मैकडिविट ने चार दिन मिथुन अंतरिक्ष यान में बिताए, दुनिया भर में 62 परिक्रमाएं कीं और कुल 1,609,700 मील (2,590,600 किमी) की दूरी तय की, इससे पहले कि वे अटलांटिक महासागर में सुरक्षित रूप से छुआ।

1 जून 1965 को केप कैनेडी के लॉन्च पैड 19 पर मिथुन चतुर्थ अंतरिक्ष यात्री एड व्हाइट (बाएं) और जिम मैकडिविट खड़े हुए।

1 जून 1965 को केप कैनेडी के लॉन्च पैड 19 पर मिथुन चतुर्थ अंतरिक्ष यात्री एड व्हाइट (बाएं) और जिम मैकडिविट खड़े हुए।

(छवि क्रेडिट: नासा)

अपोलो पर त्रासदी

मिथुन 4 के दौरान खुद को साबित करने के बाद, नासा ने पहले अपोलो मिशन के लिए व्हाइट को सीनियर पायलट चुना। उन्हें गस ग्रिसोम ने पायलट के रूप में और पायलट रोजर चैफी को पायलट के रूप में शामिल किया। अपोलो 1 नए तीन-मैन अपोलो कमांड मॉड्यूल का परीक्षण करेगा जबकि पृथ्वी की कक्षा में चंद्रमा पर भविष्य के मिशनों की तैयारी के लिए।

27 जनवरी, 1967 को, चालक दल ने लॉन्च पैड पर ड्राई-टेस्ट के लिए अपोलो I कमांड मॉड्यूल में प्रवेश किया। शुरुआत से, अभ्यास परीक्षण कैप्सूल की संचार प्रणाली सहित मुद्दों से ग्रस्त था। निराशा से बाहर, ग्रिसोम ने कहा, "अगर हम तीन इमारतों के बीच बात नहीं कर सकते तो हम चंद्रमा पर कैसे जा सकते हैं!"

एक मिनट बाद, त्रासदी हुई। शाम 6:31 बजे। शब्द "लपटें"! एक अंतरिक्ष यात्री से रेडियो पर सुना गया था। कुछ ही सेकंड में केबिन के शुद्ध-ऑक्सीजन वातावरण ने आग की लपटों को पूरा कैप्सूल भर दिया। आग ने तीनों अंतरिक्ष यात्रियों की जान अंदर ले ली।

क्राफ्ट ने लिखा, "यह सुनिश्चित करने के लिए कि ये लोग बिना किसी कारण के मर नहीं गए, मुझे विश्वास है कि हमें अपनी नौकरी छोड़ने की पूरी ताकत दी है।" "इसने हम सभी को एक साथ करीब ला दिया और हमारी जिम्मेदारियों को स्पष्ट कर दिया। कुछ लोगों के लिए, यह जितना वे सहन कर सकते थे, उससे कहीं अधिक था। पैड पर आग लगने से तीन बहादुर पुरुषों की मौत हो गई।"

बाएं से, अपोलो 1 अंतरिक्ष यात्री विर्गिल आई। गस ग्रिसॉम, एडवर्ड व्हाइट और रोजर चैफी ने कैनेडी स्पेस सेंटर के लॉन्च कॉम्प्लेक्स 34 में अपने शनि 1 लॉन्च वाहन के सामने पोज दिया। बाद में अंतरिक्ष यात्रियों की पैड पर आग लगने से मौत हो गई।

बाएं से, अपोलो 1 अंतरिक्ष यात्री विर्गिल आई। गस ग्रिसॉम, एडवर्ड व्हाइट और रोजर चैफी ने कैनेडी स्पेस सेंटर के लॉन्च कॉम्प्लेक्स 34 में अपने शनि 1 लॉन्च वाहन के सामने पोज दिया। बाद में अंतरिक्ष यात्रियों की पैड पर आग लगने से मौत हो गई।

(छवि क्रेडिट: नासा)

सफेद की विरासत

अपोलो 1 त्रासदी ने नासा को मानव अंतरिक्ष यान की सुरक्षा पर पुनर्विचार करने और अपोलो कमांड मॉड्यूल को फिर से डिज़ाइन करने के लिए मजबूर किया। यह त्रासदी नासा के इतिहास में पहली और आखिरी घातक प्रशिक्षण दुर्घटना बन गई। हर साल नासा स्मरण दिवस के दौरान गिर गए अंतरिक्ष यात्रियों के जीवन का सम्मान करता है।

वेस्ट प्वाइंट कब्रिस्तान में पूरे सैन्य सम्मान के साथ व्हाइट को दफनाया गया था। 1997 में राष्ट्रपति बिल क्लिंटन ने मरणोपरांत व्हाइट को द कांग्रेसनल स्पेस मेडल ऑफ ऑनर से सम्मानित किया।

वायेजर अंतरिक्ष यान पर गोल्डन रिकॉर्ड में व्हाइट का अपने स्पेसवॉक करते हुए चित्र बनाया गया है। रिकॉर्ड, जो पहले से ही हमारे सौर प्रणाली को छोड़ चुका है, ब्रह्मांड के लिए उड़ान भरेंगे, जो उन 23 मिनटों को हमेशा के लिए यादगार बना देगा और खौफ सफेद हो जाएगा।

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