लिटिल प्लास्टिक 'नर्डल्स' फ्लडिंग बीच और वाटरवे हैं


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पिछले साल सितंबर में, जैस टूननेल ने टेक्सास के दक्षिणी तट से दूर पड्रे द्वीप पर एक समुद्र तट को कवर करने वाले छोटे गोल प्लास्टिक के छर्रों की एक परत की खोज की। "लाखों उनमें से थे," उन्होंने याद किया, "और यह मीलों तक चला।" एक समुद्री जीवविज्ञानी टुननेल को पता था कि छर्रों के बारे में क्या है, लेकिन कहते हैं कि उन्होंने वास्तव में उन्हें पहले कभी नहीं देखा था।

उन्हें नर्सरी कहा जाता है, और वे सॉफ्ट ड्रिंक की बोतलों से लेकर तेल पाइपलाइनों तक लगभग सभी प्लास्टिक के सामानों के लिए प्री-प्रोडक्शन बिल्डिंग ब्लॉक हैं। लेकिन आवश्यक के रूप में वे उपभोक्ता उत्पादों के लिए कर रहे हैं, नर्सों कि पारगमन या विनिर्माण के दौरान खो जाते हैं एक पर्यावरणीय खतरा भी हैं। समुद्र और तटीय जलमार्गों में, वे जहरीले रसायनों को अवशोषित करते हैं और अक्सर जानवरों द्वारा भोजन के लिए गलत होते हैं। वे समुद्र तटों पर लाखों लोगों द्वारा धोते हैं, जिससे तटीय समुदायों को नुकसान से निपटने के लिए छोड़ दिया जाता है।

शोधकर्ताओं का कहना है कि नर्स-जिनका वजन लगभग 20 मिलीग्राम होता है- लगभग हर जगह पाए जाते हैं। अनुमान है कि 250,000 टन से अधिक महासागर प्रतिवर्ष प्रवेश करते हैं। फरवरी में, स्कॉटलैंड स्थित एक पर्यावरण समूह, फिद्रा, ने इक्वाडोर से दक्षिण अफ्रीका तक सर्वेक्षण किए गए 32 देशों में से 28 में नर्सरी प्रदूषण की सूचना दी।

फिड्रा के एक प्रोजेक्ट मैनेजर मैडेलिन बर्ग कहते हैं, "प्लास्टिक के उत्पादन के बाद से पेलेट्स चारों ओर हो गए हैं और खो गए हैं," प्लास्टिक कचरे और रासायनिक प्रदूषण को कम करने के लिए काम कर रहा है। और जैसे-जैसे प्लास्टिक का उत्पादन बढ़ रहा है, शोधकर्ताओं को चिंता है कि समुद्र तटों और तटीय क्षेत्रों के लिए खतरा बदतर हो रहा है।

टेक्सास का गल्फ कोस्ट, जहां पिछली बार गिरने के बाद से कई नर्सरी फैले हुए हैं, विशेष रूप से समुद्री मलबे की चपेट में हैं। वर्ष के अधिकांश, उत्तरी तट के साथ दक्षिण में एक लंबा तटवर्ती सिर और दक्षिणी तट के साथ एक और वर्तमान प्रमुख उत्तर में स्थित है। "तो यह सब कुछ किनारे पर धकेल देता है," ट्यूनेल कहते हैं, जो मिशन-अरैनास नेशनल एस्टुरीन रिसर्च रिजर्व के निदेशक हैं। यह "मलबे की कुछ पागल राशि दिखा रहा है" में परिणाम है।

ट्यूनेल के सहकर्मी कैथलीन स्वानसन और अन्य शोधकर्ताओं द्वारा फरवरी में प्रकाशित एक अध्ययन के अनुसार, प्लास्टिक प्रदूषण की संचय दर टेक्सास में अन्य खाड़ी तट के राज्यों की तुलना में 10 गुना अधिक है, जो कि एक-डेढ़ साल में नमूना है।

टेक्सास प्लास्टिक छर्रों का एक प्रमुख उत्पादक भी है। ट्यूनेल द्वारा प्राप्त पर्यावरण गुणवत्ता दस्तावेज पर एक टेक्सास कमीशन के अनुसार, प्लास्टिक सामग्री और सिंथेटिक रेजिन के निर्माण के परमिट के साथ टेक्सास में 46 कंपनियां हैं; कई टेक्सास तट पर हैं।

एक जगह पर Padre द्वीप की तरह, लगभग 200 प्रजातियों की मछलियों और पक्षियों की लगभग 400 प्रजातियों के लिए एक महत्वपूर्ण पारिस्थितिकी तंत्र, जिसमें कुछ लुप्तप्राय, नर्सरी प्रदूषण एक गंभीर चिंता का विषय है। अनुसंधान से पता चलता है कि नर्स डीडीटी जैसे रसायनों को अवशोषित कर सकते हैं, जो अब व्यापक रूप से प्रतिबंधित कीटनाशक है; पीसीबी, मानव निर्मित औद्योगिक रसायनों का एक समूह; और पारा। और अगर समुद्री जानवर जैसे कछुए भोजन की आवश्यकता के बजाय प्लास्टिक को निगलना चाहते हैं, तो यह उनके पाचन तंत्र को रोक सकता है और अंततः उन्हें मौत का कारण बन सकता है।

पड्रे द्वीप पर नर्सों की संख्या में भारी गिरावट से हैरान, ट्यूनेल ने एक स्थानीय नागरिक वैज्ञानिक समूह का आयोजन किया, जिसे नर्डल पैट्रोल कहा जाता है, जिसमें स्वयंसेवक 10 मिनट के लिए समुद्र तट या तटीय क्षेत्र का सर्वेक्षण करते हैं और जितनी बार देखते हैं उतने छर्रों को इकट्ठा करते हैं। इसके बाद वे चित्रों के साथ स्थान, तारीख और गिनती, टनेल को भेजते हैं, जो सर्वेक्षणों का मानचित्रण करते रहे हैं। नवंबर के बाद से, लगभग 700 नमूने एकत्र करने वाले 200 से अधिक स्वयंसेवक।

टरनेल के नुरल पैट्रोल नमूनों के मानचित्र से पता चलता है कि प्लास्टिक की गोली निर्माताओं के स्थानों को पोर्ट लवाका के शहर और ह्यूस्टन क्षेत्र में तट पर पाए जाने वाले सबसे बड़ी मात्रा में नर्सों के साथ ओवरलैप किया गया है।

Padre द्वीप के उत्तर में लगभग 100 मील की दूरी पर, प्वाइंट कम्फर्ट में, निवासियों ने स्वच्छ जल अधिनियम और पर्यावरण गुणवत्ता परमिट पर अपने टेक्सास आयोग के उल्लंघन के लिए एक प्रसिद्ध नर्सर प्रदूषक के रूप में मुकदमा दायर किया है। वे चाहते हैं कि फॉर्मोसा पेनल्टी में 184 मिलियन डॉलर का भुगतान करे, जो अधिकतम स्वच्छ जल अधिनियम द्वारा अनुमत हो। तीन वर्षों से अधिक समय तक, डायने विल्सन और दो अन्य स्थानीय स्वयंसेवकों ने फॉर्मोसा की 2,500 एकड़ पोर्ट लवका सुविधा द्वारा अवैध रूप से डिस्चार्ज किए गए नर्सरी और पेलेट पाउडर के 2,400 से अधिक नमूने एकत्र किए हैं।

हालांकि कंपनी को टेक्सास कमीशन द्वारा पर्यावरण गुणवत्ता पर कई बार राज्य और संघीय पर्यावरण कानूनों का उल्लंघन करने के लिए जुर्माना लगाया गया है, विल्सन ने आरोप लगाया कि कंपनी ने जो जुर्माना प्राप्त किया है उससे कहीं अधिक अवैध निर्वहन होता है।

सुविधा के बगल में एक नाले में, जहां छोटे सफेद मोतियों को तलछट के अंधेरे के खिलाफ बाहर खड़ा किया जाता है, नर्स का प्रदूषण स्पष्ट है। विल्सन ने कहा, "मुझे लगता है कि बहुत सारे छर्रों या नर्सों को वनस्पति में पकड़ा जाता है।" जब वह मिट्टी का एक नमूना लेने के लिए नीचे झुकती है – मुकदमे में सबूत के रूप में इस्तेमाल किया जाता है – सैकड़ों नर्स इसके साथ आती हैं।

विल्सन का मुकदमा मार्च में परीक्षण के लिए चला गया, और दो हफ्ते पहले, एक संघीय न्यायाधीश ने फैसला दिया कि "फॉर्मोसा ऐतिहासिक रूप से था और स्वच्छ जल अधिनियम और इसके निर्वहन परमिट का उल्लंघन करना जारी है।" द टेक्सास ट्रिब्यून की रिपोर्ट के अनुसार, न्यायाधीश ने यह भी कहा कि फॉर्मोसा 2016 के बाद से अधिकारियों को उल्लंघन की रिपोर्ट करने में विफल रहा है, जो कि एक अलग उल्लंघन है, और यह कि TCEQ फॉर्मोसा को अनुपालन में लाने में विफल रहा है।

अटॉर्नी जुलाई में तर्क देंगे कि फॉर्मोसा पर कितना जुर्माना लगाया जाना चाहिए, और विल्सन का कहना है कि अगस्त या सितंबर में एक फैसले की घोषणा की जाएगी।

अक्सर, हालांकि, प्रदूषकों के लिए कुछ नतीजे होते हैं, जो नर्सों को उनके मूल में वापस लाने और अपराधियों को ट्रैक करने की चुनौतियों को देखते हैं। निर्माताओं का कोई डेटाबेस भी नहीं है जो प्लास्टिक की छर्रों बनाते हैं और जहां वे जहाज करते हैं।

फिर भी, शोधकर्ता आमतौर पर बता सकते हैं कि क्या नर्स एक नए स्पिल से हैं। राल, प्लास्टिक का मुख्य घटक, समय के साथ सूरज में पीला हो जाता है, इसलिए अंधेरे, डिंगी छर्रों आमतौर पर सफेद लोगों की तुलना में पुराने होते हैं। यह निर्धारित करने में मदद कर सकता है कि क्या एक नया स्पिल हुआ है या क्या नर्स जो थोड़ी देर के लिए समुद्र में बाहर गए हैं, बस किनारे से धो रहे हैं।

साक्ष्य इकट्ठा करने के लिए मुश्किल हो सकता है, हालांकि, इस बात पर निर्भर करता है कि प्रदूषण कहां होता है। मस्टैंग और पड्रे द्वीप समुद्र तटों पर सितंबर में सफेद रंग के नर्सों के आगमन के कुछ दिनों के भीतर, जो देखने योग्य हैं और नियमित रूप से वर्गीकृत भी हैं, अधिकांश को टिब्बा के खिलाफ कवर या पुश अप किया गया था। और यहां तक ​​कि जब एक एकल स्पिल, निर्माता, या स्थान पर नर्स का पता लगाया जा सकता है, तो प्लास्टिक गोली उत्पादन को विनियमित करने के लिए कोई कानूनी रूपरेखा नहीं है।

2007 में, कैलिफोर्निया ने राज्य भर में जलमार्गों में नर्सों के निर्वहन को रोकने के लिए एक कानून पारित किया। लेकिन आमतौर पर, प्रदूषक निर्वहन को विनियमित करने वाले कानून सामान्य रूप से ठोस अपशिष्ट जैसे प्रदूषकों पर लागू होते हैं, विशेष रूप से नर्सरी नहीं।

संघीय स्वच्छ जल अधिनियम के तहत, निर्माता अभी भी एक निश्चित मात्रा में प्रदूषकों को जलमार्ग में तब तक निर्वहन कर सकते हैं जब तक उनके पास परमिट है। "[Even that] वास्तव में उन्हें एक उचित राशि जारी करने की अनुमति देता है, ”ट्यूनेल ने कहा।

इसके अलावा, यह अक्सर स्पष्ट नहीं होता है कि जब प्रदूषण अंतरराष्ट्रीय सीमाओं को पार करता है तो कौन जिम्मेदार है। 2017 में, उदाहरण के लिए, तूफान ने दक्षिण अफ्रीका के डरबन में एक जहाज से गिरने के लिए लगभग 54 टन नर्सों से भरे कंटेनरों का कारण बना। जब तक दक्षिण अफ्रीकी अधिकारियों ने अपने सफाई के प्रयासों को शुरू किया, तब तक नर्सों ने ऑस्ट्रेलिया के लिए अपना रास्ता बनाना शुरू कर दिया था, और अनुमान लगाया जा रहा था कि फैलने के लगभग 450 दिनों के बाद, हेरिएट पैटरसन के अनुसार, पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया विश्वविद्यालय में एक प्रोफेसर जो जलीय वातावरण में प्लास्टिक का अध्ययन।

"पिछले 60 वर्षों से, नर्सों को समुद्र में गिरा दिया गया है, लेकिन हम यह नहीं जानते हैं कि प्रदूषक कौन है या प्रदूषण कहाँ हुआ है," उसने कहा। “तो, के बारे में महत्वपूर्ण बात [Durban] स्पिल हम प्रदूषण के बिंदु स्रोत और स्पिल के आकार को जानते हैं। "

बर्ग ऑफ फिद्र कहते हैं कि सफाई के प्रयासों के अनुसार, बड़ी संख्या में नर्सों को हटाने का कोई प्रभावी तरीका नहीं है, क्योंकि वे पर्यावरण से बाहर हैं। "आप अरबों और खरबों के बारे में बात कर रहे हैं," उसने कहा। “यदि आप उन लोगों को इकट्ठा करने की कोशिश कर रहे थे, तो आप शायद एक बड़ी राशि एकत्र कर रहे होंगे [natural debris], जिसमें आपको बहुत कुछ शामिल होगा, आप जानते हैं, समुद्री जीव जिन्हें आप हटाना नहीं चाहते हैं, बहुत सारी जैविक सामग्री, "बर्ग ने चेतावनी दी। यहां तक ​​कि जब सफाई के प्रयास सफल होते हैं, तो बर्ग ने कहा, "हम जो पाते हैं वह यह है कि अक्सर वे अधिक छर्रों द्वारा प्रतिस्थापित किए जाते हैं, बहुत जल्द।"

नर्डल्स हो सकते हैं उत्पादन और शिपिंग चरणों के दौरान किसी भी बिंदु पर खो गया। छर्रों का निर्माण पेट्रोकेमिकल कंपनियों द्वारा किया जाता है और ट्रेन, जहाज या ट्रक द्वारा उन सुविधाओं तक पहुँचाया जाता है जहाँ उन्हें पिघलाया जाता है और एक अंतिम प्लास्टिक उत्पाद के रूप में आकार दिया जाता है। "उन्होंने कहा कि वे हर जगह पिंग करते हैं और हवा से आसानी से उड़ जाते हैं," बर्ग ने कहा। "और अगर वे बहुत अच्छी तरह से प्रबंधित नहीं हैं … तो वह आसानी से पर्यावरण में लीक हो सकता है।"

ऑपरेशन क्लीन स्वीप नामक एक उद्योग के नेतृत्व वाले कार्यक्रम के माध्यम से, निर्माता शून्य गोली, परत और पाउडर नुकसान को प्राप्त करने के लिए दिशानिर्देश और सर्वोत्तम प्रथाओं का पालन कर सकते हैं। लेकिन यह कार्यक्रम स्वैच्छिक है और यह सुनिश्चित करने के लिए कोई बाहरी जांच नहीं है कि कंपनियां इसका अनुपालन कर रही हैं या नहीं।

इस बीच, विशेषज्ञों का कहना है कि प्लास्टिक उत्पादन की मांग, जो अब अनुमानित रूप से 335 मिलियन टन है, बढ़ रही है, जिसका मतलब है कि नर्सिंग की मांग भी बढ़ रही है। बर्ग ने कहा, "अधिक कंपनियों के पास उन स्थानों की तुलना में सर्वोत्तम प्रथाएं हैं जो वे उपयोग करते थे।" "लेकिन एक ही समय में, हम अभी भी हर साल प्लास्टिक की मात्रा में वृद्धि करते हैं, जिसका हम उपयोग, उत्पादन, निर्माण करते हैं।"

टनलेल का मतलब है कि स्थानीय स्तर पर इसका क्या मतलब है। एक पेट्रोकेमिकल बाजार अनुसंधान कंपनी ICIS से ट्यूनेल द्वारा प्राप्त जानकारी के अनुसार, अमेरिका में एक दर्जन नई सुविधाएं या विस्तार – टेक्सास में उनमें से लगभग सभी की उम्मीद है। उन्होंने कहा कि सत्तर-पाँच प्रतिशत सुविधाएं या तो विस्तारित हो रही हैं या नई टेक्सास में हैं, पूरे देश से बाहर हैं।

उस क्षमता के कारण, शिक्षा ट्यूनेल की तरह नागरिक वैज्ञानिक परियोजनाओं का एक महत्वपूर्ण हिस्सा रहा है। अपने स्थानीय समुदाय की प्रस्तुतियों के अलावा, ट्यूनेल ने मई में सभी पांच खाड़ी राज्यों का दौरा किया और नमूनों को इकट्ठा करने और अपने नर्डल पैट्रोल कार्यक्रम का विस्तार करने के लिए कहा।

"उम्मीद है कि यह कुछ जागरूकता पैदा कर रहा है, न केवल विशिष्ट पर्यावरणीय लोगों के साथ," ट्यूनेल ने कहा, लेकिन यह भी "लोगों को जो उद्योग में काम करते हैं, जो लोग निर्णय ले रहे हैं, शहर के लोग, वे लोग जो ऑस्टिन में काम कर रहे हैं हमारे लिए निर्णय।

"देखो, एक समस्या है जिसे बदलने की जरूरत है," उन्होंने कहा, "और यह दशकों से चल रहा है।"


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