विलुप्त मानव सापेक्ष 'हॉबिट' इतना छोटा क्यों था



यह हर दिन नहीं है कि वैज्ञानिक एक नई मानव प्रजाति की खोज करें।

लेकिन यह वही है जो 2004 में वापस हुआ था, जब पुरातत्वविदों ने इंडोनेशिया के फ्लोर्स द्वीप पर लिआंग बुआ गुफा में कुछ बहुत ही संरक्षित जीवाश्म को खोला था। इस नई मानव प्रजाति का छोटा आकार, होमो फ्लोरेसेंसिस, इसे "हॉबिट" उपनाम दिया।

चौंकाने वाला, शोधकर्ताओं का मानना ​​है कि यह लगभग 18,000 साल पहले अंतिम हिम युग के अंत तक जीवित था। यह बहुत बाद में निएंडरथल की तुलना में जीवित था, बाद में हमारे अलावा किसी भी मानव प्रजाति से।

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लगभग तुरंत, इस हॉबिट कंकाल की व्याख्या मानवविज्ञानी और विकासवादी जीवविज्ञानी दोनों से भयंकर आलोचना के साथ हुई। गरीब हॉबिट पर एक छोटी नई मानव प्रजाति का नहीं बल्कि एक असामान्य होने का उदाहरण था होमो सेपियन्स, किसी भी किस्म का असर विकास और हार्मोनल स्थितियां। हॉबिट, कई वैज्ञानिकों ने फैसला किया, मानव विकासवादी रिकॉर्ड के दिग्गजों के बीच कोई जगह नहीं थी।

फिर भी वह – हाँ, हॉबिट को बाद में एक महिला के रूप में पाया गया – उसका बदला लिया गया। यह छोटा, छोटे दिमाग वाला प्राणी तीन फीट से थोड़ा ज्यादा खड़ा था और उसके दिमाग का आकार चिम्पू जितना बड़ा था। लेकिन मानव पैतृक लाइन में उसकी जगह को तब सीमेंट किया गया जब शोधकर्ताओं ने फ्लोर्स में एक और छोटे व्यक्ति को उजागर किया। इस दूसरी, बहुत पुरानी खोज ने इस विचार को खारिज कर दिया कि हॉबिट एक अद्वितीय, असामान्य था होमो सेपियन्स

15 साल के बाद गहन शोधमानवविज्ञानी अब विश्वासपूर्वक लिआंग बुआ को 60,000 और 90,000 साल पहले के बीच रहने की तारीख देते हैं। फ्लोर्स में उसके बहुत बड़े चचेरे भाई 700,000 साल पहले रहते थे। यह लंबा शासनकाल इस नन्ही मानव प्रजाति की सफलता की गवाही देता है, चाहे वे कितनी भी छोटी-सी मूर्ति और छोटे दिमाग वाले क्यों न हों।

और इस वर्ष मानवविज्ञानी ने एक नई बौनी मानव प्रजाति पाई, जिसका नामकरण किया गया होमो लुजोनेंसिस, फिलीपींस में।

तो छोटे मनुष्यों ने इन द्वीपों पर रहना क्यों छोड़ दिया? हमारे लिए बायोग्राफर और विकासवादी जीवजवाब हमारे सामने सही था: द्वीप शासन

द्वीप जीवन और शरीर का आकार

जूलॉजिस्ट जे। ब्रिस्टल फोस्टर मूल रूप से प्रस्तावित 1964 में द्वीप शासन।

उन्होंने कहा कि जब एक बड़ी नस्ल की प्रजातियां एक द्वीप पर बसती हैं, तो यह आकार में सिकुड़ने के लिए विकसित होगा – बौना वंशज के बिंदु पर सभी तरह से। उसी समय, विपरीत होगा। छोटे शरीर वाली प्रजातियां विशाल रूप में विकसित होंगी, जिससे विशाल बेटी प्रजातियां पैदा होंगी।

दुनिया भर में कार्रवाई में इस द्वीप शासन के शानदार मामले हैं। पिगी हाथियों और मैमथ से विचार करें आभ्यंतरिक और बाजा कैलिफ़ोर्निया द्वीप समूह, हिप्पोस, जो साइप्रस में एक गधे को मुश्किल से पछाड़ते हैं, क्रेते में एक पालतू कुत्ते जितना लंबा होता है, कैरिबियन में एक गाय जितना बड़ा होता है और जब तक न्यूजीलैंड में एक मानव हाथ में कीड़े होते हैं।

जीवविज्ञानियों ने विभिन्न तंत्रों का प्रस्ताव दिया है जो इस विकासवादी प्रवृत्ति के लिए जिम्मेदार हो सकते हैं। एक अच्छा मकसद द्वीपों पर प्राकृतिक शिकारियों की अनुपस्थिति हो सकता है। कई प्रजातियों, विशेष रूप से हाथियों और हिप्पो, शिकारियों को उनके आकार के आधार पर रोकते हैं, एक महंगी रणनीति जब कोई हत्यारा अंधेरे में छिप नहीं रहा होता है। इसके अलावा, द्वीपों पर दुर्लभ संसाधन आपूर्ति शरीर के छोटे आकार का पक्ष ले सकती है क्योंकि छोटे व्यक्ति कम के साथ रह सकते हैं।

या यह हो सकता है कि बिना शिकारियों वाले छोटे व्यक्ति अधिक संतान पैदा करते हैं, जिसका अर्थ है कि मादा पहले और छोटे आकार में प्रसव करना शुरू कर देती है, विकास में कम और प्रजनन में अधिक। यह संभावना के लिए एक संभावित स्पष्टीकरण है कैसे समकालीन मानव pygmies विकसित हुआ

इन विकल्पों में से सभी अंततः आनुवंशिक संरचना में परिवर्तन का नेतृत्व करेंगे जो शरीर के आकार भिन्नता को रेखांकित करता है।

तो, हमने पूछा, क्या द्वीप शासन छोटे आकार के लिए एक स्पष्टीकरण हो सकता है होमो फ्लोरेसेंसिस तथा होमो लुजोनेंसिस? हमने सोचा शायद हाँ।

द्वीप पर पीढ़ियों के मॉडलिंग

हॉबिट का सबसे संभावित पूर्वज है होमो इरेक्टस, एक प्रजाति अपने मस्तिष्क और समग्र थोक के संदर्भ में अपने आकार से दोगुना है। Flores के भूवैज्ञानिक इतिहास और सबसे पुराने ज्ञात जीवाश्मों के आधार पर होमो फ्लोरेसेंसिस, ऐसा लगता है कि नई प्रजाति का विकास लगभग 300,000 से कम वर्षों में हुआ होगा।

विकासवादी जीवविज्ञानी के रूप में, हम इस विचार से परिचित हैं कि डार्विनियन विकास एक धीमी और क्रमिक प्रक्रिया है जो बहुत लंबे समय तक होती है। क्या शरीर के आकार में इतना तेज बदलाव इस तेजी से हो सकता है?

इसलिए हमारी अंतःविषय अनुसंधान टीम एक विकसित की है कंप्यूटर मॉडल इस मूल प्रश्न का उत्तर देने का प्रयास करें। यह एक कंप्यूटर गेम की तरह है जो जैविक और पारिस्थितिक रूप से यथार्थवादी परिदृश्यों के तहत शरीर के आकार के विकास को अनुकरण करता है।

हमारे मॉडल में, व्यक्ति द्वीप का उपनिवेशण करते हैं, अपने वयस्क शरीर के आकार के अनुसार बढ़ते हैं कि कितना भोजन उपलब्ध है, कई युवाओं को जन्म देते हैं और मर जाते हैं। खेल का मूल नियम यह है कि जो व्यक्ति उस क्षण में द्वीप के लिए "इष्टतम" शरीर के आकार के करीब हैं, वे अधिक वंशज छोड़ देंगे। बड़े या छोटे शरीर के आकार के लिए वंश वंश।

पीढ़ी के बाद पीढ़ी, नए उत्परिवर्तन आबादी में दिखाई दे सकते हैं और शरीर के आकार को उच्च या निम्न मूल्यों की ओर स्थानांतरित कर सकते हैं। कभी-कभी, नए व्यक्ति भी द्वीप पर आक्रमण कर सकते हैं और निवासियों के साथ घुलमिल सकते हैं। एक अन्य मूल नियम यह है कि प्रारंभिक छोटी आबादी उस संख्या से ऊपर नहीं बढ़ सकती जो द्वीप के संसाधनों को बनाए रख सकती है।

हमारे सहयोगी, पृथ्वी प्रणाली वैज्ञानिक नील एडवर्ड्स तथा फिल होल्डन, हमारे मॉडल को ट्विक करने के लिए पैलियोक्लामेटिक डेटा का उपयोग किया। गर्म और गीला समय द्वीप पर अधिक लोगों का समर्थन कर सकता है, और किसी भी समय इष्टतम शरीर के आकार को प्रभावित करेगा।

हमने अपने सिमुलेशन की शुरुआत यह मानते हुए कि बड़े पैमाने पर की है होमो इरेक्टस द्वीप पर पहुंचे और फिर वहां एक छोटी प्रजाति के रूप में विकसित हुए। चूंकि हमें अभी पता नहीं है कि हमारे मॉडल को कितनी सही संख्या में क्रैंक करना चाहिए, इसलिए हमने उन्हें वर्तमान मानव आबादी से प्राप्त अनुमानों के आधार पर बनाया है।

इस अनिश्चितता के कारण, हमने अपने मॉडल को हजारों बार चलाया, हर बार सभी मापदंडों के एक यादृच्छिक संयोजन का उपयोग करते हुए। अंततः हम एक सांख्यिकीय वितरण का निर्माण करने में सक्षम थे कि इसमें कितना समय लगा होमो इरेक्टस के रूप में छोटे रूप में बनने के लिए होमो फ्लोरेसेंसिस

10,000 सिमुलेशन चलाने के बाद, हमें यह जानकर आश्चर्य हुआ 350 से कम पीढ़ियों में, प्रक्रिया पूरी हो गई थी। वर्षों के बारे में सोचते हुए, एक युवा महिला को 15 साल की औसत उम्र में पहला बच्चा देता है, जो लगभग 10,000 वर्षों तक होता है।

यह आपको और मुझे लंबा लग सकता है। लेकिन एक विकासवादी दृष्टिकोण से, वह पलक झपकना है – एक हजारवें भाग से थोड़ा अधिक होमोसेक्सुअल विकासवादी इतिहास।

बेशक हम उम्मीद नहीं करते हैं कि सभी विशेषताएं जो बनाती हैं होमो फ्लोरेसेंसिस जितना अनोखा यह उतनी ही तेजी से और एक ही समय में विकसित होता है। फिर भी, हमारा अनुकरण अभी भी दिखाता है, 300,000 वर्ष एक नई मानव प्रजाति के उत्पन्न होने के लिए पर्याप्त समय से कहीं अधिक है।

हमारा काम इस विचार का समर्थन करता है कि पारिस्थितिक मापदंडों के यथार्थवादी सेट के तहत तेजी से विकास काफी प्रशंसनीय है, और यह कि प्राकृतिक चयन द्वीपों पर शरीर के आकार को प्रभावित करने वाला एक शक्तिशाली बल हो सकता है। और अगर होमो फ्लोरेसेंसिस वास्तव में द्वीप शासन का एक उत्पाद है, वह दिखाती है – अभी तक फिर से – कि हम मानव एक ही समग्र नियमों का पालन करते हैं जो कई अन्य स्तनधारियों में विकास को बढ़ावा देते हैं।

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यह लेख मूल रूप से प्रकाशित किया गया था बातचीत। प्रकाशन ने लाइव साइंस के लेख में योगदान दिया विशेषज्ञ आवाज़ें: ऑप-एड और अंतर्दृष्टि