स्पेसएक्स की स्टार्सशिप, मीट फॉर मार्स, फर्स्ट हॉप के लिए तैयार करता है


पिछले रविवार, के रूप में देश के ज्यादातर हिस्से में सुपर बाउल, स्पेसएक्स के सीईओ एलोन मस्क और इंजीनियरों का एक दल था, जो मैकग्रेगोर, टेक्सास में इकट्ठा हुए थे, जहां एक छोटा शहर है जहां कंपनी रॉकेट परीक्षण स्थल का रखरखाव करती है। शाम को कुछ सेकंड के लिए, एक नए इंजन की आवाज समतल क्षेत्रों में घूमता था। "स्टारशिप रैप्टर फ़्लाइट इंजन की पहली फायरिंग!" कस्तूरी ट्वीट किए परीक्षण आग के वीडियो फुटेज के साथ।

इंजन स्पेसएक्स के आगामी हेवी-लिफ्ट लॉन्च सिस्टम को शक्ति देगा, जिसमें शामिल है दो घटक: एक बड़े रॉकेट ने सुपर हैवी और एक क्रू ट्रांसपोर्टर को स्टारशिप नाम दिया। पहली बार 2016 में मस्क द्वारा ग्वाडलाजारा, मैक्सिको में अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष यात्री कांग्रेस की बैठक में पेश किया गया, स्टारशिप ट्रांसपोर्टर को 100 से अधिक लोगों को चंद्रमा और मंगल पर ले जाने के लिए डिज़ाइन किया गया है। सही स्पेसएक्स फैशन में, रॉकेट और ट्रांसपोर्टर दोनों पुन: प्रयोज्य होंगे: लॉन्च करने, लैंड करने और कई बार दोहराने में सक्षम।

स्पेसएक्स अपने मामलों के बारे में निजी हो जाता है, लेकिन कंपनी के सबसे बड़े उत्साही लोगों से ज्यादा नहीं मिलता है। जनवरी में, कंपनी की टेक्सास सुविधाओं के निकट ईगल-आइड पर्यवेक्षकों ने अन्यथा सपाट परिदृश्य पर एक चांदी के अंतरिक्ष यान की उपस्थिति दिखाई, जिसे एलोन मस्क ने स्पेसएक्स की स्टारशिप होने की पुष्टि की। रॉकेट्स की फाल्कन श्रृंखला की प्रतिष्ठित ब्लैक-एंड-व्हाइट पेंट योजना के विपरीत, स्टारशिप ट्रांसपोर्टर एक चमकदार, स्टेनलेस स्टील की त्वचा का खेल बनाता है जो एक विंटेज विज्ञान-फाई खिंचाव को विकसित करता है। मस्क का कहना है कि वाहन शिल्प का एक प्रोटोटाइप संस्करण है जो एक दिन इंसानों को नौका से ले जाएगा।

यह प्रोटोटाइप अब “होप” परीक्षणों नामक छोटी उड़ानों की श्रृंखला में भाग लेने की तैयारी कर रहा है। एफसीसी फाइलिंग के अनुसार, यह कम और उच्च ऊंचाई वाली दोनों उड़ानों का संचालन करेगा, जो 16,400 फीट तक ऊंची चढ़ाई कर सकती हैं। ट्रांसपोर्टर जो उन उड़ानों का संचालन करेंगे उन्हें रविवार को एक परीक्षण-परीक्षण के समान तीन इंजनों द्वारा संचालित किया जाएगा। दिसंबर में, कस्तूरी संकेत दिया कि हॉप परीक्षण जल्दी वसंत ऋतु में शुरू होगा। जनवरी में, 50 मील प्रति घंटे तक की रफ्तार ने प्रोटोटाइप पर दस्तक दी, जिससे मूरिंग ब्लॉक टूट गए, जिसने स्टार्सशिप को जमीन पर सुरक्षित कर दिया, मस्क ने बताया ट्विटर। आवश्यक मरम्मत परीक्षणों की समयावधि को बढ़ा सकती है।

अंतरिक्ष यान तेजी से बड़े रॉकेटों के स्पेसएक्स की परेड में नवीनतम है। एक साल पहले, स्पेसएक्स ने पहली बार अपने फाल्कन हैवी रॉकेट को लॉन्च किया और रॉकेट के 27 इंजनों से 5 मिलियन पाउंड का जोर दिया। इसके हजारों दर्शकों में से दो के रूप में दसियों दर्शकों ने अपने निर्दिष्ट लैंडिंग ज़ोन पर पूर्ण रूप से एकसमान लैंडिंग की। (रॉकेट का केंद्र कोर कंपनी के दो ड्रोन जहाजों में से एक पर उतरने में विफल रहा।)

यह फाल्कन हेवी की अब तक की एकमात्र उड़ान थी, हालांकि स्पेसएक्स का कहना है कि अगला लॉन्च मार्च से पहले नहीं होने का अनुमान है। आज बाजार पर सबसे शक्तिशाली लॉन्च वाहन के रूप में, फाल्कन हेवी अपने समकक्ष, फाल्कन 9. की पेलोड क्षमता से दोगुनी से भी अधिक कम पृथ्वी की कक्षा में पहुंचा सकता है, लेकिन यहां तक ​​कि यह मस्क नौका लोगों को चंद्रमा या मंगल की मदद नहीं कर सकता है, एक स्पेसएक्स की स्थापना के बाद से वह महत्वाकांक्षा बार-बार गूँजती है। उसके लिए मस्क को स्टारशिप की जरूरत है।

रविवार का परीक्षण पहली बार नहीं किया गया था जब एक रैप्टर को निकाल दिया गया था, लेकिन यह "उड़ान-तैयार" इंजन के पहले परीक्षण का प्रतिनिधित्व करता है। बाद में, स्पेसएक्स ने इंस्टाग्राम पर पोस्ट किया कि इंजन अपनी शक्ति का लगभग 60 प्रतिशत तक पहुंच गया था – स्टारशिप कार्यक्रम के लिए एक मील का पत्थर। वर्तमान में स्पेसएक्स के फाल्कन 9 और फाल्कन हेवी को पावर देने वाले इंजनों के विपरीत, जो मिट्टी के तेल और तरल ऑक्सीजन के मिश्रण का उपयोग करते हैं, रैप्टर को मीथेन द्वारा ईंधन दिया जाता है। (स्पेसएक्स के प्रतियोगी, ब्लू ओरिजिन, BE-4 नामक एक मीथेन-ईंधन इंजन भी विकसित कर रहा है।) मंगल की मीथेन की एक उदार आपूर्ति है, जो किसी भी रॉकेट को फिर से ईंधन भरने में सक्षम बना सकती है जो वहां अपेक्षाकृत सीधा है।

इसके परीक्षण के बाद मस्क ने कहा कि वे करेंगे प्रकाशित करना वाहन के डिजाइन के विवरण के अधिक। इसके कुछ विनिर्देश पहले जो जारी किए गए थे उससे बदल गए हैं। उदाहरण के लिए, जब एक इंटरप्लेनेटरी ट्रांसपोर्ट सिस्टम की अवधारणा सामने आई थी, तो उन्होंने कहा था कि विशालकाय रॉकेट का निर्माण कार्बन-फाइबर कंपोजिट से किया जाएगा। एक धातु प्रोटोटाइप की शुरुआत से पता चलता है कि स्पेसएक्स ने एक अलग सौदे का पीछा किया। कस्तूरी कहते हैं स्टार्शिप को बनाने वाली स्टेनलेस स्टील मिश्र धातु अंतरिक्ष के विभिन्न चरणों के दौरान अनुभवी तापमान का सामना कर सकती है। प्रारंभिक अंतरिक्ष कार्यक्रम के एटलस रॉकेट के समान, स्टारशिप की धात्विक त्वचा को अन्य सामग्रियों की तरह अधिक थर्मल परिरक्षण की आवश्यकता नहीं होती। और वायुमंडलीय प्रवेश के दौरान गर्मी का खामियाजा उठाने वाले क्षेत्रों को अवशिष्ट तरल मीथेन के साथ सक्रिय रूप से ठंडा किया जाएगा। वाहन में लैंडिंग पैर और खिड़कियां भी होंगी, ताकि यात्रियों को उड़ान के दौरान बाहर देखा जा सके।

इस इंजन पर मस्क और स्पेसएक्स की बहुत सवारी है, क्योंकि यह लॉन्च के दौरान सुपर हेवी रॉकेट और अंतरिक्ष में स्टार्शिप अंतरिक्ष यान दोनों को शक्ति देगा। पिछले सितंबर, SpaceX की घोषणा की स्टार्सशिप ट्रांसपोर्टर पर उड़ान भरने के लिए इसने अपने पहले यात्री के हस्ताक्षर किए थे। Yusaku Maezawa और कलाकारों का एक झूला चाँद पर एक सप्ताह की यात्रा पर शुरू होगा। मिशन की योजना 2023 के लिए है, लेकिन रॉकेट विकसित करने में पैसे खर्च होते हैं, और इसकी शुरुआत के बाद से स्पेसएक्स की स्टारशिप की व्यवहार्यता सवालों के घेरे में है। अब तक, माझीवा की यात्रा इस पोत के लिए बुक किया गया एकमात्र मिशन है, लेकिन जैसे-जैसे स्पेसएक्स डिजाइन प्रक्रिया के माध्यम से आगे बढ़ता है और मस्क रॉकेट की क्षमताओं को प्रकट करता है, और अधिक मिशन आ सकते हैं।

यहां तक ​​कि मस्क को पता है कि स्टारशिप की धारणा इसके विकास के बारे में बताते हुए, "बिल्कुल पागल है।" सीईओ के अनुसार, इस परियोजना पर काम और कंपनी के अंतरिक्ष-आधारित इंटरनेट प्रयास, स्टारलिंक, डब किए गए, ने स्पेसएक्स को पुनर्गठन के लिए प्रेरित किया इसके कर्मचारियों की संख्या 10 प्रतिशत है। पिछले महीने की टेस्ला कमाई कॉल (जहां मस्क भी सीईओ है) के दौरान स्पेसएक्स छंटनी की व्याख्या करते हुए, उन्होंने इसे एक पूर्वव्यापी उपाय के रूप में वर्णित किया, क्योंकि इस तरह की बड़े पैमाने पर परियोजनाओं ने अन्य संगठनों को दिवालिया कर दिया है।

सर्पिलिंग से परियोजना को हाथ से बाहर रखने के लिए, मस्क कहते हैं कि स्पेसएक्स जल्द से जल्द अपनी स्टारशिप बनाने की योजना बना रहा है। लेकिन पहले, स्पेसएक्स को यह साबित करना होगा कि यह लोगों को सुरक्षित रूप से परिवहन कर सकता है – एक अलग, मौजूदा रॉकेट और अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन की आगामी यात्रा के साथ।


अधिक महान WIRED कहानियां